Мировая история знает множество катастроф, причиной которых послужило самое распространенное удобрение — нитрат аммония, или просто селитра. В число самых разрушительных и известных катастроф с участием селитры входит взрыв на химическом комбинате AZF в Тулузе (Франция), прогремевший утром 21 сентября 2001 года. Этот взрыв стал крупнейшей техногенной катастрофой Франции, он имел множество последствий, в том числе и социальных, и все еще вызывает массу вопросов. И вероятно, что тайна катастрофы так и останется нераскрытой.

Взрыв на химкомбинате AZF в Тулузе: и снова селитра показывает нрав

Объект: ангар 221 химического комбината AZF (AZote Fertilisants, входил в состав компании Total), город Тулуза, Франция.

Дата: 21 сентября 2001 года, 10 часов 17 минут 56 секунд местного времени.

Жертвы: в результате взрыва погиб 31 человек, из них 21 — на территории комбината. Тяжелые ранения получило 30 человек, серьезные травмы получило от 2500 до 3500 человек. От 8000 до 14000 человек получили легкие травмы, а также различные психические расстройства, вызванные стрессовой ситуацией.

Кратер, образовавшийся на месте взрыва химкомбината

Кратер, образовавшийся на месте взрыва химкомбината

Причины

Причиной катастрофы стала детонация 300 тонн нитрата аммония (селитры), хранившегося в ангаре 221 (ряд источников указывает, что в момент взрыва в ангаре могло храниться до 400 тонн селитры). Что послужило причиной детонации селитры — все еще достоверно не установлено. На этот счет существует множество предположений.

Официальная версия гласит, что взрыв прогремел в результате нарушения техники безопасности при хранении нитрата аммония. Считается, что в ангаре 221 помимо селитры хранилось некое хлорсодержащее вещество (вероятно — дихлоризоцианурат натрия, использующийся для дезинфекции), которое в результате случайного смешивания с селитрой привело к детонации.

Однако даже официальное расследование не нашло свидетельств, убедительно доказывающих данную версию, поэтому существует множество других гипотез, в том числе и весьма экзотичных.

Одной из наиболее вероятных причин катастрофы является взрыв на химическом заводе SNPE (Société nationale des poudres et des explosifs; Национальное общество пороха и взрывчатых веществ), расположенном в непосредственной близости от комбината AZF. Этот взрыв имел небольшую силу, однако он мог спровоцировать детонацию селитры. Наиболее вероятно, что на SNPE взорвался гептил (ракетное топливо, которое производил завод), причиной его детонации могло стать короткое замыкание или смешивание с другими химическими соединениями. Эта версия выглядит правдоподобной, так как согласуется с наблюдаемыми при катастрофе явлениями, однако официальное расследование не нашло каких-либо веских доказательств.

Многие исследователи склоняются к иной версии — причиной взрыва мог стать террористически акт, проведенный исламистской группировкой. Нужно напомнить, что всего за десть дней до катастрофы, 11 сентября 2001 года, была произведена самая страшная террористическая атака на башни ВТЦ в США, и в те дни страх перед террористами был очень высок. В пользу этой версии говорит тот факт, что один из погибших, найденных рядом с ангаром 221, состоял в одной из исламистских группировок и вполне мог быть террористом. Но в 2007 году было официально признано, что этот работник погиб за несколько секунд до взрыва от удара электрического тока. Эксперты заявляют, что в данном вопросе есть еще множество вопросов, и версию о теракте полностью отбрасывать нельзя.

Еще заслуживает внимания версия о взрыве селитры в результате аварии на соседней электрической подстанции (которая находилась на том же заводе SNPE). Как говорят свидетели, перед взрывом на заводе наблюдались сильные электрические разряды, похожие на молнии — эти разряды, а также возникающие при ударе разрядов в землю шаровые молнии, и могли спровоцировать детонацию селитры. Интересно отметить, что данная версия породила ряд совсем уж фантастических гипотез, в том числе и гипотезу об испытании на данной территории (в воздухе или под землей) некоей электромагнитной бомбы, над созданием которой якобы совместно трудились Франция и Германия.

Интересно отметить, что катастрофа в Тулузе, как и любое серьезное происшествие, породила множество необычных и даже экстравагантных, но не имеющих никаких обоснований гипотез. Например, официально и всерьез рассматривалась версия попадания в ангар 221 метеорита, однако следствие не нашло никаких подтверждений этому. А в определенных кругах популярна версия, что взрыв стал следствием редчайшего взаимодействия гипотетических магнитных монополей (вообще, те самые «определенные круги» монополями объясняют все — от падения Тунгусского метеорита, до взрыва на ЧАЭС). Наконец, есть приверженцы гипотезы о каком-то неизвестном науке физическом или химическом процессе, который привел к мгновенному изменению структуры селитры и, как следствие, к взрыву.

Какими бы ни были причины катастрофы, реально за нее ответили только два человека — бывший управляющий AZF Серж Бишлен и директор Total Тьерри Десмар, которыt в 2009 году были обвинены в преступной халатности. Спустя несколько месяцев они были оправданы, однако в 2012 году Бишлен, все-таки, был осужден на три года лишения свободы. Все это показывает, что единого мнения о причинах катастрофы до сих пор нет.

Руины комбината AZF и уцелевшая труба

Руины комбината AZF и уцелевшая труба

Хроника событий

Катастрофа была очень скоротечной, ее хронология укладывается буквально в десяток секунд. Свидетелями взрыва стали тысячи человек в Тулузе, их показания позволяют составить подробную хронику событий.

10 ч. 17 мин. 47 сек. Свидетели заявляют о наблюдении одного или нескольких электрических разрядов на территории комбината.

10 ч. 17 мин. 56,5 сек. Первый слабый взрыв, в результате которого образовалось облако, также были видны разряды и вспышки. Официальная хронология событий берет начало именно с этого момента, в ней не выделяются отдельные взрывы. По проведенным позднее исследованиям делается вывод, что первый взрыв прогремел на территории завода SNPE.

10 ч. 18 мин. 5 сек. Второй взрыв высокой мощности, повлекший разрушение комбината AZF, и нанесший огромный ущерб городу. Этот взрыв породил и сейсмическую волну силой до 3,4 баллов по шкале Рихтера, которую зафиксировали близлежащие сейсмографические станции. Звук от взрыва был слышен на расстоянии до 80 км от эпицентра.

То, что было два взрыва, подтверждают свидетельства очевидцев и приборы: взрывы были зафиксированы сейсмографами, хотя многие эксперты склонны считать, что приборы «почувствовали» второй взрыв из-за особенностей их конструкции, либо из-за особенностей строения земной коры на данной территории. Как известно, мощный взрыв порождает не только ударную волну в атмосфере, но и сейсмическую волну в земной коре, причем сейсмическая волна имеет более высокую скорость распространения — именно ее сначала и зафиксировали приборы. А спустя несколько секунд до сейсмографов дошла и ударная волна, которая еще раз заставила содрогнуться их чувствительные элементы — так на лентах сейсмографов появилось два пика, по которым и были сделаны выводы о двух взрывах.

Уже спустя несколько минут в готовность были приведены все экстренные службы города, были перекрыты аэропорт и вокзалы, закрыто метро, а вокруг Тулузы создана 30-километровая зона безопасности. Пострадавших централизованно свозили в больницы и специально открытые медицинские пункты. Такой оперативной и слаженной работы удалось достичь благодаря ранее разработанным планам действий в экстремальных ситуациях (они известны, как «Красный план» и «Белый план»).

Однако не все было так гладко. На улицах мгновенно образовались автомобильные пробки — их причиной стали, в основном, родители, которые спешили забрать своих детей из школ. Также некоторую проблему создали жители домов в 5-километровой зоне вокруг завода — власти города попросили их не покидать своих домов по причине возможной утечки аммиака и других опасных веществ, однако далеко не все прислушались к этому призыву.

Так или иначе, но уже через 5 — 10 минут после взрыва в больницы начали прибывать первые пострадавшие (многие из них — самостоятельно, они имели легкие раны от выбитых стекол и других предметов, поднятых ударной волной), спустя 30 — 40 минут пострадавших стали принимать специально организованные медицинские пункты, а уже к вечеру текущего дня помощь была оказана всем, кто в ней нуждался.

В итоге, экстренные службы города довольно быстро справились с ситуацией. Хотя этому способствовала не только заранее проведенная подготовка к подобным происшествиям, но и относительно небольшое количество жертв. В любом случае, люди в первые часы после взрыва делали все от них зависящее, и лишь после того, как прошел шок, стали видны масштабы разрушений и последствия катастрофы.

Последствия

Взрыв имел самые тяжелые последствия для южной части Тулузы, где был расположен комбинат AZF. Материальные потери повлекли за собой социальные последствия и значительные финансовые затраты.

Если говорить кратко, то катастрофа имела следующие последствия:

  • Практически полное разрушение комбината AZF (поэтому после катастрофы он прекратил свою работу и существование);
  • Значительные разрушения соседних предприятий;
  • Повреждения различной степени тысяч жилых и административных зданий, а также объектов социальной инфраструктуры — 184 детских сада, 79 школ, 26 колледжей, 11 лицеев, 2 университета;
  • Повреждения различной степени получили 27 тысяч квартир;
  • Крышу над головой потеряли порядка 40 тысяч человек;
  • Полностью разрушены расположенные в непосредственной близости от комбината психиатрическая клиника и крупный торговый центр;
  • В боксах расположенного рядом автобусного депо сгорело 150 автобусов.

Урон был оценен в 2 миллиарда евро, еще столько же было выплачено компанией AZF в виде компенсаций пострадавшим.

Взрыв был такой силы, что на месте ангара 221 образовалась овальная воронка длиной около 70 метров, шириной около 40 метров и глубиной в центральной части до 6 метров. Все здания и сооружения в радиусе одного километра от эпицентра не подлежали восстановлению, в зданиях в радиусе до 3-х км были выбиты окна и повреждены стены, а со многих ударной волной сорвало крыши. Без окон остались практически все здания в радиусе до 8 км от эпицентра, причем в эту зону попал весь центр города, жилые и деловые кварталы.

Интересно отметить, что в зону разрушений попал Большой Дворец спорта, в котором с 1982 года проводился теннисный турнир «Гран-при Тулузы». В результате взрыва были разрушены теннисные корты и вся инфраструктура, поэтому турнир прекратил свое существование (последний раз он проводился в 2000 году).

Взрыв нарушил нормальную жизнь города и его обитателей, властям Тулузы в срочном порядке пришлось решать вопрос о налаживании образовательного процесса в разрушенных и поврежденных школах, детсадах и иных учреждениях, восстановлении функционирования городских служб и т.д. Также встала острая необходимость дать временный кров почти 40 тысячам человек и оказать помощь тысячам пострадавших. И стоит отдать честь властям города и всем его службам — помощь была оказана быстро, паники удалось избежать, и в целом Тулуза довольно быстро вернулась к нормальной жизни.

После взрыва в суды с требованием компенсаций стали обращаться тысячи пострадавших — огромный поток исков затруднял и тормозил работу юристов, что вызвало серьезное недовольство. Для решения подобных проблем в будущем, во Франции в 2003 году был принят закон (известный, как «закон Башло»), позволяющий жертвам техногенных катастроф подавать коллективные жалобы, что должно многократно ускорить расследование и выплаты компенсаций. Также благодаря этому документу во Франции появилось четкое юридическое определение техногенной катастрофы.

В завершение отметим, что на заводе NSPE хранилось большое количество фосгена — газа, который еще в Первую мировую войну показал всю свою смертоносную силу. К счастью, емкости с фосгеном выдержали взрыв, и утечки опасного вещества не произошло. В противном случае счет жертв пошел бы не на десятки, а на тысячи. Так что те экономические последствия, которые повлек взрыв, ничто по сравнению с той трагедией, которая по счастливой случайности (хотя это скорее не случайность, а показавшие свою эффективность меры безопасности) удалось избежать тулузцам.

Современное состояние

Взрыв полностью уничтожил ангар, в котором хранился нитрат аммония, привел в полную негодность близлежащие сооружения и нанес критические повреждения большинству зданий комбината, также была разрушена инфраструктура и многие важные для работы предприятия сооружения. Поэтому после оценки масштабов катастрофы было принято решение не возобновлять работу комбината.

До 2009 года на месте бывшего AZF находились руины, которые постепенно становились туристической достопримечательностью, особенно привлекала внимание устоявшая при взрыве труба, ставшая «визитной карточкой» бывшего комбината. В 2009 году руины AZF были расчищены, и на этом месте началось строительство крупного онкологического центра, который начал свою работу в 2013 году.

Аналогичные происшествия

Нитрат аммония известен человеку давно, и за всю историю не раз показывал свой крутой нрав. Однако за прошедший век произошло всего три серьезных случая, в которых взрыв аммиачной селитры имел трагические последствия. В первую очередь, нужно вспомнить взрыв 2300 тонн селитры на борту парохода «Гранкан» в порту Техас-Сити, что произошел утром 16 апреля 1947 года. Тот взрыв разрушил практически весь город и до сих пор считается одной из крупнейших техногенных катастроф. Также ключевую роль нитрат аммония сыграл и во взрыве на химическом заводе в Оппау, прогремевшем еще раньше — 21 сентября 1921 года. Взрыв имел мощность, эквивалентную 4 — 5 килотоннам тротила, и позднее он стал причиной мифа о создании в Германии первой атомной бомбы.

История знает и менее серьезные происшествия, связанные с возгоранием или взрывом селитры — это удобрение приводило к неприятностям на суше и на море, однако ничто не может сравниться с теми последствиями, которые имели взрывы в Тулузе, Техас-Сити и Оппау. И остается только надеяться, что в будущем химические заводы и транспортные компании не допустят подобных трагических инцидентов.

You must be logged in to leave a reply.